Những bước chuyển lớn

Ưu thế sân nhà đã được Sông Lam Nghệ An, Câu lạc bộ QĐ và 2 đội bóng thành phố Hồ Chí Minh, Cảng Sài Gòn và Hải Quang, tận dụng triệt để khi các đội này giành trọn vẹn cả 3 điểm trước các đội khách. Với 3 điểm đó, các đội bóng trên đã cải thiện đáng kể tình thế của mình. Sông Lam Nghệ An vươn lên dẫn đầu bảng tổng sắp lần đầu tiên trong toàn giải chỉ nhà bàn thắng duy nhất của cầu thủ trẻ Quốc Cường. Trong khi đó, Hải Quang leo lên vị trí thứ 3, thế vào chỗ của đương kim vô địch quốc gia Đồng Tháp. Câu lạc bộ QĐ cũng lần đầu tiên vươn lên được ngôi thứ 4 trong bảng tổng sắp. Sau 2 trận hòa liên tục đều bằng tỷ số 1 – 1, đây là 1 sự khích lệ lớn đối với các cầu thủ quân đội dù rằng tình thế của họ chưa thật như ý muốn khi đã chơi trên sân nhà quá nhiều. Cảng Sài Gòn cũng tranh thủ thoát khỏi vùng nguy hiểm và nằm ở nửa trên của bảng xếp hạng. Sự vươn lên của Sông Lam Nghệ An, Hải Quan, Câu lạc bộ QĐ và Cảng Sài Gòn là những chuyển biến lớn ở vòng đấu vừa qua khi sự cách biệt giữa các đội, các top đội còn chưa đáng kể. Mỗi điểm số giành được đối với bất kỳ đội nào cũng đầy giá trị và nó làm đảo lộn thứ hạng 1 cách ít ai ngờ được. Tuy khoảng giữa đội đầu bảng và đội cuối bảng đã được mở rộng lên đến 9 điểm nhưng sự bứt top mới chỉ ở giai đoạn đầu. Cần lưu ý rằng chỉ có công an Hà Nội và Hải Quan giành được thắng lợi trên sân khách. Và chính vì vậy mà trong số các đội đứng ở nửa trên, Hải Quan, đương kim vô địch Cup quốc gia, được đánh giá cao vì đá ít trận sân nhà hơn Sông Lam Nghệ An, lẫn công an thành phố Hồ Chí Minh. Điều bất lợi cho Hải Quan chính là việc sân Thống Nhất vừa là sân nhà của Hải Quan vừa là sân nhà của công an thành phố Hồ Chí Minh và Cảng Sài Gòn. Sông Lam Nghệ An và Câu lạc bộ QĐ đã đá đến 4 trận trên sân nhà. Một khi các đội thắng vươn lên thì lẽ tất nhiên là các đội thua phải tụt xuống trong bảng xếp hạng. Lâm Đồng và công an Hà Nội đã bị đẩy xuống nửa dưới. Khánh Hòa chỉ hơn đội đứng thứ 11 có 1 điểm. Và công an Hải Phòng vẫn chỉ hơn đội cuối bảng Vĩnh Long cũng có 1 điểm. Tuy nhiên, thay đổi lớn nhất thuộc về đội Đồng Tháp khi đội này dẫn đầu bảng tổng sắp sau vòng 3 nhưng qua 3 vòng đấu gần đây nhất chỉ giành được có 2 điểm, với 2 trận hòa và 1 trận thua, nên đã xuống hàng thứ 5, bằng điểm với đội đứng thứ 7, An Giang. Ở trận đấu trên sân nhà với tân binh Vĩnh Long, các tiền đạo Đồng Tháp đã không sao xuyên thủng được hàng phòng ngự dày đặc cùng lối chơi thể lực của đội Vĩnh Long nên chỉ đạt được có 1 điểm. Chính 1 điểm này đã đưa Đồng Tháp vào thế khó khăn trong khi nó lại củng cố tinh thần cho Vĩnh Long sau khi chỉ giành được có 1 điểm qua 2 trận đấu trên sân nhà ở vòng 4 và 5. Cũng tương tự như vậy, 1 điểm cho công an thành phố Hồ Chí Minh giành được vào phút chót ở trận với An Giang vẫn chưa đủ để đội bóng mạnh này giữ được ngôi đầu bảng.
TELE – Thể dục thể thao/ban thể dục thể thao TW – 1997